¿Qué es el Cuatro? El Cuatro es un instrumento musical de cuatro cuerdas, perteneciente a la familia de la guitarra y similar a otros instrumentos de cuatro cuerdas como el Ukulele o el Cavaquinho.

El Cuatro se toca en varios países de América Latina, entre los que destacan Venezuela, Colombia, Trinidad y Tobago y algunas islas del Caribe.

Este bello instrumento musical se usa como base en la música folklórica de los llanos que se comparten entre Venezuela y Colombia. Más específicamente, es el instrumento base del género llamado Joropo. También se utiliza para muchos otros géneros musicales como el vals, bolero, tonadas, calipso y la gaita zuliana, entre otros.

¿Es el cuatro un instrumento Venezolano o Colombiano?

Pues ninguna de las dos opciones…

Dentro de Venezuela, el cuatro se usa en casi todos los géneros musicales en prácticamente todas las regiones del país. El uso de este instrumento es tan expandido por Venezuela, que muchos venezolanos prefieren llamarlo Cuatro Venezolano.

En Colombia, el cuatro se utiliza más que todo en los géneros de joropo que se tocan en el llano colombiano, por lo que los habitantes de este país prefieren llamarlo Cuatro Llanero.

Otros países como Trinidad y Tobago tienen al cuatro como el instrumento más importante de la música navideña, por ejemplo del género Parang. En este país es simplemente llamado Cuatro.

Nosotros, en TuCuatro, preferimos referirnos a él también símplemente como El Cuatro, ya que cuando el Cuatro fue creado primero fue un spin off de un guitarrón y Venezuela o Colombia ni siquiera existía en ese momento.

Sin embargo, verás que algunas veces nos referimos a él como Cuatro Venezolano y otras veces como Cuatro Llanero, Esto para diferenciarlo de otro instrumento llamado Cuatro que es de origen puertoriqueño pero que no tiene nada que ver con este Cuatro y no es un instrumento de cuatro cuerdas.

Diferencias entre el Cuatro y otros instrumentos de 4 cuerdas

El Cuatro es un instrumento de cuatro cuerdas originario de las zonas del norte de América del Sur y el Caribe. Muchos instrumentos tienen cuatro cuerdas, pero este tiene unas características muy específicas en cuanto a cómo se ve y cómo se toca.

La primera característica que podemos detectar en el Cuatro es la pieza de madera adicional que recubre la tapa. Se le llama Golpeador y cubre la parte superior del instrumento. Normalmente esta pieza es de un tipo diferente de madera, como por ejemplo, cedro o caoba y le da al instrumento un aspecto distintivo.

Esta pieza permite que el cuatrista charrasquee usando las uñas o golpee la tapa con sus nudillos sin hacer daño a la tapa.

La segunda característica es el tamaño del Cuatro. No es tan pequeño como un Ukulele y no tan grande como una guitarra, pero el sonido del instrumento hace que parezca como si es un peso pesado, ya que tiene un sonido muy profundo a pesar de su tamaño.

El instrumento se puede tocar muy cómodamente ya sea de pie, sin correa o sentado. Muchos cuatristas solistas prefieren tocar sentados, ya que esto hace que la mano izquierda se pueda desplazar más rápidamente por la trastera. Algunos solistas profesionales tocan parados con una cuerda sosteniendo al cuatro, lo que les permite igualmente velocidad en la mano izquierda para ejecutar acordes más complicados.

¿Cómo comenzar a tocar el cuatro?

Hace unos años atrás era algo difícil aprender a tocar el Cuatro, ya que el instrumento no tiene una educación formal y había que disponer de un profesor cerca para poder aprender o de un manual impreso que no da muchos detalles. Sin embargo, ya hoy en día es tan fácil como conectarse en línea y ver lecciones de cuatro con videos y mucho material multimedia.

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